Malaysia Airlines réfléchit à l’Airbus A350 et au Boeing 787

Détail d'un Airbus A380 de Malaysia Airlines - © Airbus

Détail d’un Airbus A380 de Malaysia Airlines – © Airbus

Bien que sévèrement touchée par les deux drames qui l’ont endeuillée cette année, Malaysia Airlines (MAS) pense à son avenir et réfléchit à une commande d’Airbus A350 ou de Boeing 787 pour renouveler une partie de sa flotte long-courrier à l’horizon 2017-2018.

 

Alors que ses pertes se creusent, Malaysia Airlines pourrait prendre une décision au printemps 2015 pour remplacer à partir de 2017 sa flotte de Boeing 777-200ER vieillissants.

La compagnie est en cours de nationalisation et de restructuration, mais considère que le renouvellement de ces appareils par un type moins gourmand en carburant devient urgent. Sa flotte comprend aujourd’hui 13 777-200ER qui lui ont été livrés entre Avril 1997 et Avril 2001, soit un âge moyen de 14,6 ans, le double de celui de la globalité de sa flotte (7,2 ans), selon la base de données d’Airfleet.

« Nous voyons certainement un besoin urgent d’avoir un plan de flotte à long terme pour MAS » , a indiqué PK Lee, Vice-Président régional de Malaysia Airlines à l’Australian Business Traveller, ajoutant que sa compagnie aurait une « image claire » de son nouveau modèle économique en Mars 2015. Un nouveau plan de flotte est à l’étude, avec l’objectif d’avoir « le meilleur avion pour le long terme » d’ici « 2 à 3 ans » , soit vers 2017-2018.

Pour remplacer ses 777-200ER, Malaysia Airlines a déjà examiné deux possibilités : « l’A350 et le 787 sont tous les deux de très bon avions, mais pour notre choix, cela dépendra d’Airbus et de Boeing pour nous convaincre sur lequel nous convient le mieux » , a dit PK Lee, en précisant que sa compagnie n’avait pas encore regardé le 777X de Boeing.

Malaysia Airlines a pourtant enregistré de nouvelles pertes au dernier trimestre : entre Juin et Septembre 2014, son déficit a bondi de 53% par rapport à la même période de l’année dernière, à 576,1 millions de ringgit (134,5 millions d’euros). Son chiffre d’affaires baissait de 12% pendant le même temps, malgré d’importantes campagnes promotionnelles, parfois mal perçues. Au total, la compagnie a accumulé depuis 2011 plus de 1,5 milliards de dollars de dettes.

Malgré cette situation financière délicate, Malaysia Airlines sera en mesure de financer les nouveaux appareils, estime-t-elle. « Certainement nous aurons l’argent pour les acheter » , a expliqué PK Lee. « En tant que transporteur national, nous avons le soutien du gouvernement à 100%, et l’un des 12 points que Khazanah Nasional [le fonds souverain de Malaysie qui rachète les parts de Malaysia Airlines, ndlr] a inclus dans le plan de relance une restructuration à hauteur de 6 milliards de ringgit (1,4 milliards d’euros) » , a-t-il ajouté.

Ces sommes ne seront pas de trop pour assurer le financement des nouveaux longs-courriers de nouvelle génération : l’Airbus A350 XWB est proposé selon les variantes entre 295,2 et 340,7 millions de dollars l’unité au prix catalogue, le Boeing 787 entre 218,3 et 297,5 millions de dollars l’unité.

Malaysia Airlines détient également des options pour 10 Airbus A330-300, qui n’ont pas été exercées au 30 Septembre 2014.

En incluant les filiales régionales, sa flotte comprenait à cette date 130 appareils :  6 Airbus A380-800, 13 Boeing 777-200ER et 15 Airbus A330-300 pour le long-courrier; 56 Boeing 737-800 (22 en leasing + 34 appareils livrés), 22 ATR 72-500 (12 Firefly + 10 MASwings), 7 ATR 72-600 (4 Firefly + 3 MASwings) et 5 DHC-6 Series 400 (MASwings) pour le moyen-courrier. A cela s’ajoute sa flotte cargo, composée de 2 Boeing 747-400F et de 4 Airbus A330-200.

Toujours au 30 septembre 2014, le groupe Malaysia Airlines avait 42 appareils en commande : 11 Boeing 737-800, 30 ATR72-600 et 1 Viking DHC6-400.

Dernièrement, Delta Air Lines a indiqué avoir choisi l’Airbus A350-900 XWB contre le Boeing 787-9 Dreamliner pour des raisons de disponibilité à la date de livraison souhaitée pour ces appareils, soit 2017 également.

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