L’Airbus A350, déjà une star en Asie

Airbus A350 XWB MSN005 survolant le Mont Fuji au Japon durant sa tournée de démonstration en Asie - © Airbus

Airbus A350 XWB MSN005 survolant le Mont Fuji au Japon durant sa tournée de démonstration en Asie – © Airbus

L’Airbus A350 revient d’une tournée de démonstration en Asie qui a permis au constructeur de présenter à plusieurs de ses clients son dernier modèle quelques jours seulement avant la livraison du premier exemplaire.

 

MSN005, le cinquième exemplaire composant la flotte d’essais de l’A350-900 XWB, s’est posé à Toulouse hier 28 Novembre après une tournée de 11 jours dans cinq villes d’Asie, de Séoul à Kuala Lumpur en passant par Tokyo, Hanoi et Bangkok.

Deux mois après le feu vert donné par l’autorité Européenne pour sa mise en service commercial, il s’agissait pour Airbus de montrer le confort du nouvel appareil, mais aussi ses performances opérationnelles – des sujets sur lesquels tout nouvel avion est très attendu.

Le personnel des compagnies aériennes, leurs clients privilégiés, des professionnels de l’industrie ainsi que des journalistes ont pu juger par eux-même des prestations du gros-porteur. Au total, 4.000 personnes sont montés à bord et 375 ont embarqué lors de vols de démonstration.

L’appareil a fait une « grosse impression » , aux dires d’Airbus. « Avant même son entrée en service commercial, l’A350 XWB est déjà une star sur le marché Asie-Pacifique » , ajoute-t-il.

Il est vrai que dans la région l’A350 a déjà remporté 244 commandes, environ un tiers des 750 exemplaires vendus dans le monde. 11 compagnies lui ont accordé leur confiance. Et pas des moindre : figurent dans le carnet d’ordre des noms prestigieux comme Singapore Airlines (70 exemplaires), Cathay Pacific (46) ou Asiana Airlines (30).

Mais l’un des plus grand succès d’Airbus reste la vente en Octobre 2013 de 31 exemplaires à Japan Air Lines, qui demeurait jusqu’alors une cliente exclusive de Boeing. Entre 2019 et 2025, la compagnie Japonaise recevra 18 A350-900 et 13 A350-1000 pour remplacer une partie de sa flotte de Boeing 777 qu’elle a déjà commencé à retirer.

Le constructeur Américain n’est cependant pas en reste : son modèle concurrent de l’A350, le 787 Dreamliner, s’est vendu dans la région Asie-Pacifique à 331 exemplaires pour 20 compagnies (également un tiers des commandes mondiales), avec l’avantage d’avoir été lancé plus tôt et d’être déjà en service.

Dans quelques semaines, le vrai duel entre l’A350 et le 787 va pouvoir commencer : la livraison du premier exemplaire de l’A350-900 à sa compagnie de lancement, Qatar Airways, est prévue entre le 12 et le 15 Décembre 2014. Il opèrera dès le début de Janvier 2015 entre Doha et Francfort.

En Asie, c’est Vietnam Airlines qui sera la première à le mettre en service, au cours du deuxième semestre 2015 sur les lignes vers Paris Charles de Gaulle depuis Hanoi et Ho Chi Minh Ville.

La zone Asie-Pacifique est un enjeu capital pour Airbus. Le succès de l’A350 passe par cette région qui représentera 46% du marché mondial des gros-porteurs (soit 4.100 appareils) sur les vingt prochaines années, selon les prévisions d’Airbus.

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Photos : la tournée de démonstration de l’A350-900 XWB MSN005 en Asie

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