Etihad Airways augmente sa participation dans Virgin Australia

Boeing 737 de Virgin Australia - © Virgin Australia

Boeing 737 de Virgin Australia – © Virgin Australia

Etihad a augmenté la semaine dernière sa participation financière dans la compagnie Virgin Australia, à la limite maximale approuvée par l’autorité Australienne compétente, le Foreign Investment Review Board (FIRB).

 

Etihad Airways, la compagnie d’Abu Dhabi, a porté sa participation dans Virgin Australia à 22,9% près avoir racheté 1,7% du capital à un ou des acheteurs non identifiés, ont rapporté samedi 22 Novembre plusieurs journaux Australiens.

Le PD-G d’Etihad, James Hogan, a également été nommé administrateur non-exécutif au Conseil de Virgin Australia la semaine dernière, selon une déclaration financière auprès de l’Australian Stock Exchange (ASX).

Etihad, qui détenait auparavant 21,24% de Virgin Australia, n’a pas commenté ces mesures. Elle devra obtenir l’approbation du FIRB si elle décidait d’accroître encore sa participation.

Virgin Australia a également pour actionnaires principaux Singapore Airlines et Air New Zealand, qui, avec Etihad, détiennent 70% de son capital.

Qantas Airways, la compagnie nationale Australienne, qui traverse une passe difficile, a précédemment accusé Virgin Australia de lui mener une concurrence déloyale, en raison du soutien financier des trois transporteurs étrangers. Air New Zealand, Etihad et Singapore Airlines sont détenues par leur Etat respectif. Qantas ne peut en revanche recevoir aucune aide de la part du gouvernement Australien selon la législation du pays.

Qantas est alliée commercialement depuis 2012 à Emirates, la compagnie aérienne de Dubai.

L’augmentation de la participation d’Etihad au capital de Virgin Australia intervient quelques jours après que la Commission Européenne a validé l’entrée d’Etihad dans la compagnie Italienne Alitalia.

La compagnie d’Abu Dhabi a mené ces dernière années plusieurs acquisitions : outre Virgin Australia et Alitalia, elle est actionnaire d’ Aer Lingus (Irlande), Airberlin (Allemagne), Air Serbia (Serbie), Air Seychelles (Seychelles), Jet Airways (Inde) ainsi que Darwin Airlines rebaptisée Etihad Regional (Suisse), une compagnie pour laquelle elle attend toujours le feu vert des autorités Helvétiques qui pourrait intervenir en Janvier prochain.

Etihad a par ailleurs créé en Octobre dernier Etihad Airways Partners, une marque dont l’objectif est d’harmoniser les réseaux et l’offre commerciale de ses filiales, mais Virgin Australia n’y participe pas et a indiqué le mois dernier qu’elle n’avait pas l’intention de le faire.

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