Airbus commence à assembler l’A330-300 242 tonnes

L'A330-300 242 tonnes MTOW destiné à Delta Air Lines au 2e T 2015 - © Airbus

L’A330-300 242 tonnes MTOW destiné à Delta Air Lines au 2e T 2015 – © Airbus

Airbus continue d’améliorer son long-courrier A330 « classique » avec une nouvelle variante d’une masse maximale au décollage portée à 242 tonnes. L’assemblage final des premiers exemplaires à commencé, a indiqué l’avionneur ce jeudi.

 

Deux exemplaires de l’A330-300 242 tonnes sont actuellement en cours d’assemblage sur les lignes de production d’Airbus à Toulouse : un premier appareil est destiné à la certification, et un second à la compagnie de lancement, Delta Air Lines, qui en prendra livraison au second trimestre 2015. La compagnie Américaine a commandé un total de 10 A330-300 242 tonnes. Ceux-ci seront motorisés par les CF6 de General Electric.

Delta Air Lines fait partie des neufs clients d’Airbus qui ont choisi cette nouvelle variante de l’A330, lancée en Novembre 2012.

« Les compagnies aériennes qui opèreront l’A330 242 tonnes seront en mesure de transporter une charge utile plus importante sur des routes plus longues, tout en profitant en même temps d’une d’une fiabilité opérationnelle très élevée de 99,4% » , explique Patrick Piedrafita, responsable du programme A330 chez Airbus.

Grâce à diverses améliorations sur l’aérodynamique et de nouvelles améliorations sur les moteurs, la version 242 tonnes offre une autonomie accrue de 500 miles nautiques (930 kilomètres) et une consommation de carburant réduite jusqu’à 2% par rapport à la version actuelle de l’A330-300, autorisant des missions de 13 à 15 heures de vol, selon Airbus.

Cette variante servira de base au futur A330neo.

Tout au long de sa carrière commencée en 1993, le programme A330 a connu plusieurs séries de modifications permettant d’améliorer ses performances. Le type sera également décliné en version « Régionale » (A330 R) et en version neo (A330-800neo et A330-900neo) avec de nouveaux moteurs encore plus performants.

1.300 exemplaires de l’A330 ont été commandés à ce jour, dont 1.100 sont en service auprès de 100 opérateurs dans le monde.

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