Qatar Airways met en service l’Airbus A380 vers Londres Heathrow

Airbus A380 de Qatar Airways à l'atterrissage - © Airbus

Airbus A380 de Qatar Airways à l’atterrissage – © Airbus

Après plusieurs mois de retard, l’Airbus A380 fait finalement ses débuts dans la flotte de Qatar Airways : le premier exemplaire livré à la compagnie a effectué en fin de semaine dernière son vol inaugural.

 

Qatar Airways a mis en service l’A380 ce 10 Octobre 2014 sur la ligne Doha-Londres Heathrow, où il effectue désormais une des six rotations quotidiennes, en remplacement du Boeing 777-300ER précédemment utilisé.

Le super Jumbo est affecté aux vols QR003/004 (départ de Doha à 07h55, arrivée à Londres Heathrow à 13h15; départ de Londres Heathrow à 15h05, arrivée à Doha à 23h50).

Immatriculé A7-APA (msn137), l’aéronef a été livré le 17 Septembre à Qatar Airways, après plusieurs mois de retard, dû à des problèmes de finition qu’Airbus a finalement réglés.

Deux autres exemplaires doivent lui être livrés avant la fin de l’année, et deux autres encore en 2015, sur un total de 10 commandés plus 3 options.

Ainsi, l’A380 Qatari pourra être déployé dans les semaines qui viennent vers Paris Charles de Gaulle, puis sur une deuxième fréquence vers Londres Heathrow dans le courant du mois de Décembre 2014.

Sa configuration tri-classe permet de transporter 517 passagers, dont 8 en Première classe, 48 en classe Affaires, et 461 en Economie. A l’intérieur de la flotte de Qatar Airways, l’A380 est l’un des deux modèles, avec l’Airbus A340-600 dont elle dispose de quatre exemplaires, à proposer un service de Première classe.

Celle-ci est située sur le pont supérieur, comme la classe Affaires, tandis que la classe Economie est répartie sur les deux ponts (56 sièges sur le pont supérieur et 405 sur le pont inférieur).

Signe de mauvaise humeur, Qatar Airways a adopté un profil bas pour le lancement de son nouveau « navire amiral » : le directeur exécutif de la compagnie, Akbar Al Baker, n’était pas présent pour le vol inaugural. La compagnie n’a pas livré de photos officielles, ni réellement communiqué sur l’événement, contrairement à ses habitudes.

Outre la dispute avec Airbus, Qatar Airways a un second motif d’insatisfaction : elle s’est faite griller la vedette par Etihad Airways, sa rivale d’Abu Dhabi, qui a présenté quelques jours après elle les aménagements de son propre A380, dont elle recevra un premier exemplaire à la fin de l’année. Et ses cabines sont encore plus luxueuses que celles de Qatar Airways.

La compagnie basée à Doha va cependant pouvoir passer à autre chose : elle doit recevoir, normalement avant la fin 2014, le premier exemplaire de l’Airbus A350-900, dont elle est la compagnie de lancement.

Qatar Airways est à présent le 12ème opérateur de l’A380, après Singapore Airlines, Emirates, Qantas, Air France, Lufthansa, Korean Airlines, China Southern, Malaysia Airlines, Thai Airways, British Airways, et Asiana Airlines.

A ce jour, ces compagnies opèrent un total de 144 Airbus A380.

Opérateurs de l'Airbus A380 dans le monde et nombre d'exemplaires en service (12/10/2014) - © Air Info

Opérateurs de l’Airbus A380 dans le monde et nombre d’exemplaires en service (12/10/2014) – © Air Info

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Photos : Première classe sur l’Airbus A380 de Qatar Airways

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