Airbus : nouvelle conversion de commande d’A350-800 en A350-900

Airbus A350-900 XWB - MSN2 et MSN4. © S. Ramadier pour Airbus

Airbus A350-900 XWB – MSN2 et MSN4. © S. Ramadier pour Airbus

Le loueur Ansett Worldwide Aviation Services (AWAS) a converti le mois dernier sa commande d’Airbus A350-800 en A350-900. La plus petite version de l’A350 n’a pratiquement plus de clients.

 

AWAS a annoncé le 2 Octobre une décision qu’il dit avoir prise le mois dernier : le loueur Irlandais a converti sa commande pour 2 A350-800 en 2 A350-900. Ces exemplaires seront livrés au début de l’année 2018, précise-t-il dans un communiqué.

Le changement de position d’AWAS est d’autant plus symbolique qu’il avait été parmi les premiers clients du -800, avec une commande signée en Décembre 2006.

« La décision d’AWAS de passer à l’A350-900 de plus grande capacité [que l’A350-800] souligne la tendance que nous constatons dans tous les segments du marché en faveur des variantes d’appareils plus gros » , explique le chef des ventes d’Airbus, John Leahy.

Après la décision d’AWAS, le carnet de commande de l’A350-800 se limite maintenant à 26 exemplaires, soit 8 pour Aeroflot, 8 pour Asiana Airlines et 10 pour Yemenia. En comparaison, Airbus enregistrait 180 commandes pour cet appareil en 2008.

Avec si peu de clients et aucun appareil d’essai construit en vue de la certification de type, il n’y a donc aucune chance pour que l’A350-800 rentre en service commercial en 2016 comme prévu, ni même qu’il prenne les airs un jour, en tout cas dans sa définition actuelle.

Le lancement du programme A330neo en Juillet dernier à Farnborough l’a définitivement achevé. « L’A350-800 n’a plus de raison d’être » , avait indiqué à ce moment-là le Président d’Airbus, Fabrice Brégier.

Reste donc pour le constructeur à décider les trois derniers clients. Des négociations sont en cours. Cet été, Hawaiian Airlines, qui tenait dur comme fer à ses 6 A350-800, a finalement converti sa commande en 6 A330-800neo (plus 6 options).

Airbus comptabilisait à la fin du mois dernier 750 commandes pour l’A350 dans toutes ses variantes, provenant de 39 clients.

L’A350-900 a reçu sa certification de type le 30 Septembre. Sa première mise en service est prévue avant la fin de l’année chez Qatar Airways.

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