Airbus prépare le premier A350-900 pour Qatar Airways

Airbus A350-900 : premier exemplaire pour Qatar Airways (MSN006) - © Airbus

Airbus A350-900 : premier exemplaire pour Qatar Airways (MSN006) – © Airbus

Le premier Airbus A350-900 XWB destiné au service commercial prend forme progressivement. L’avionneur doit encore réaliser certaines opérations avant de le livrer à la compagnie de lancement, Qatar Airways.

 

Airbus confirme que la livraison du premier exemplaire de l’A350-900 interviendra « avant la fin de l’année » . Equipé de ses moteurs Rolls Royce Trent XWB et paré des couleurs de Qatar Airways, le MSN006 a effectué son roll-out ce 02 Octobre.

L’appareil rentre à présent dans sa phase de production finale « durant laquelle Airbus et les équipes de la compagnie aérienne travaillent ensemble activement afin d’assurer une livraison sans faille » , a indiqué le constructeur dans un communiqué. Les prochaines étapes consistent à terminer l’installation de la cabine puis à réaliser des essais au sol et en vol préalablement à la livraison.

Après la certification du programme, voici donc la dernière ligne droite pour l’A350-900. Airbus n’a pas le droit à l’erreur s’il veut tenir son engagement de livrer le premier exemplaire avant que 2014 ne se termine.

Son client, Qatar Airways, est particulièrement sourcilleux et peu enclin à transiger sur la qualité des produits livrés : ainsi n’a-t-il pas hésité plus tôt cette année à repousser de plusieurs mois la livraison de son premier Airbus A380. Qatar Airways estimait que la cabine ne correspondait pas à ses attentes, notamment à cause d’une issue qui pouvait se révéler bruyante en vol, ainsi qu’en raison de divers détails de finition.

Airbus aura certainement à coeur de ne pas vouloir décevoir une nouvelle fois la compagnie Qatari : celle-ci a commandé 43 A350-900, dont 10 doivent être livrés avant la fin de l’année 2015 (y compris le MSN006). Les livraisons s’accéléreront ensuite, avec un appareil par mois en 2016, puis deux par mois en 2017

A ces exemplaires s’ajouteront, à partir de 2017, 37 A350-1000, variante à la capacité supérieure.

Pour Qatar Airways, l’enjeu est également important : plus performant et doté des dernières technologies, l’A350 lui permettra de disposer d’une flotte encore plus efficace et surtout de continuer son expansion depuis son hub ultra-moderne de Doha.

Cet aéroport n’est d’ailleurs pas tout-à-fait inconnu à l’A350, qui a déjà testé les installations durant les derniers mois. Les pilotes de la compagnie sont également familiarisés avec l’aéronef, dont ils ont pris les commandes à plusieurs reprises lors du tour du monde réalisé avant la certification.

A fin Septembre 2014, Airbus avait vendu 750 A350, toute variante confondue, à 39 clients.

Airbus A350-900 : premier exemplaire pour Qatar Airways (MSN006) - © Airbus

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