Airbus célèbre les 40 ans de son premier modèle, l’A300B [Photos]

Premier Airbus A300B mis en service, chez Air France, compagnie de lancement - © Airbus

Premier Airbus A300B mis en service, chez Air France, compagnie de lancement – © Airbus

 

Airbus a célébré samedi 10 Mai les 40 ans de son premier modèle, l’A300B, qui rentrait en service opérationnel chez la compagnie de lancement, Air France.

 

L’aventure avait commencé deux ans plus tôt avec le premier vol d’essai de l’appareil, alors que le projet a été initié par les gouvernements Français, Allemands, Britanniques et Espagnols dès la fin des années 1960 pour créer un avion qui réponde aux attentes des compagnies aériennes à une époque marquée par le développement du transport aérien de masse.

Le concept était novateur : l’A300B restera certes dans l’histoire comme le premier modèle d’Airbus, mais aussi comme le premier gros-porteur bi-réacteur.

Le succès de ce programme ainsi que l’innovation restent la pierre angulaire de la réussite d’Airbus,

dit le constructeur pour célébrer l’événement.

La longévité du modèle est remarquable : construit à plus de 800 exemplaires, environ 400 A300/A310 sont toujours en opération à travers le monde, la plupart chez des transporteurs cargo comme UPS, Federal Express ou Air Hong-Kong, mais aussi chez quelques compagnies aériennes de passagers, notamment en Iran (Iran Air, Mahan Air), au Koweit (Kuwait Airways), en Chine (China Eastern Airlines), en Thaïlande (Thai Airways), ou au Soudan (Sudan Airways).

Si l’on excepte le modèle spécial Beluga utilisé par Airbus pour transporter les composants de ses modèles entre différents centre d’assemblage, l’appareil a en revanche cessé d’être exploité en Europe depuis que la compagnie aérienne Britannique Monarch Airlines a retiré le dernier exemplaire en Mars dernier.

La dernière version de l’A300, l’A300-600R, a été conçue pour transporter 266 passagers en configuration bi-classe standard (26 en Affaires, 240 en Economy) sur 4.000 kilomètres environ.

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Photos de l’Airbus A300B

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