Les péripéties d’Air Antilles Express à San Juan de Porto Rico

ATR 42-500 d'Air Antilles Express. © ATR Aircraft

ATR 42-500 d’Air Antilles Express. © ATR Aircraft

 

Air Antilles Express cherche à desservir San Juan depuis Novembre 2013 mais n’a été autorisée qu’hier 2 Mai 2014 par le ministère Américain des Transports (DoT) à voler depuis les Antilles Françaises vers la capitale de Porto Rico, au terme de longues péripéties.

 

La desserte de San Juan fait partie du plan d’expansion de la compagnie Antillaise. Ainsi a-t-elle déposé dès le 14 Novembre 2013 une demande d’autorisation auprès de l’autorité Américaine.

Mais ce qui n’aurait dû être qu’une simple formalité en raison de l’accord de « ciel ouvert » régissant les liaisons entre les territoires Européen et Américain s’est transformé en bataille procédurale : la compagnie aérienne a dû se défendre de plusieurs accusations portées à son encontre par un individu dénommé Serge Barder prétendant être un de ses ex-collaborateurs.

Pêle-mêle, la compagnie Française a été accusée d’avoir annoncer la liaison vers San Juan sur son site Internet avant d’avoir reçu l’autorisation d’y voler, d’entretenir la confusion autour de sa structure juridique et de ses codes IATA, d’avoir fait signer la demande d’autorisation par un représentant légal non habilité, et d’avoir un actionnariat suspect.

CAIRE, la société holding propriétaire d’Air Antilles Express, a dû répondre point par point à ces allégations et a même été amenée le 25 Février dernier à rappeler au Ministère Américain des Transports par l’intermédiaire de son avocat quelles étaient ses prérogatives, avant de conclure in fine que tout délai supplémentaire compromettrait ses chances d’exercer son activité dans des conditions de concurrence « justes et équitables« .

Il aura fallu néanmoins plus de deux mois à partir de cette réponse pour que les Etats-Unis donnent une suite favorable à la demande d’ Air Antilles Express.

Délivrée le 2 Mai 2014, l’autorisation du Département des Transports Américain permet à Air Antilles Express ainsi qu’Air Guyane Express d’assurer des vols commerciaux réguliers ou charters vers San Juan de Porto Rico depuis la Guadeloupe, la Martinique et Saint Martin, avec des appareils de moins de 60 sièges.

Au moment où ces lignes sont écrites, la compagnie aérienne n’a pas encore communiqué de date pour le lancement du nouveau service.

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