Air France : les surprises cachées du programme été « long-courrier »

Airbus A380 d'Air France au décollage. - © Air France

Airbus A380 d’Air France au décollage. – © Air France

Air France ajuste son programme d’été long-courrier pour faire face aux facteurs de saisonnalité traditionnels. Cependant, l’ajustement des capacités prend parfois une allure spectaculaire.

Connaissant traditionnellement une progression importante du trafic en raison des congés annuels, La saison estivale voit aussi le nombre de passagers « haute contribution » diminuer. Air France adapte ses opérations en conséquence avec des modulations importantes selon les destinations.

Vers Beijing (PEK) : à compter du 30 Mars 2014, Air France remplace un des deux vols quotidiens opérés en Boeing 777-300ER quadri-classe de 303 sièges, portant le code AF128/129, par le même appareil en version tri-classe de 383 sièges, sans première classe. A l’exception de la période du 31 Mars au 08 Mai 2014, pendant laquelle le vol 128/129 n’opère pas, la modification des opérations résulte en une augmentation des capacités globales de 13,2% se portant essentiellement sur la classe Economique. L’offre en Première classe est en revanche réduite de -50%, celle de la classe Affaires de -23%.

Vers Lima (LIM), la variation est encore plus spectaculaire : à compter du 30 Mars 2014, Air France remplace le Boeing 777-200ER tri-classe de 309 sièges par un Boeing 777-300ER en configuration « loisirs » (COI) tri-classe de 468 sièges. A partir du 26 Juillet, la fréquence est portée de 3 à 4 vols hebdomadaires. En conséquence, de Juillet à Octobre 2014, la capacité sur la ligne Paris – Lima progresse de 51,4%, tandis que la capacité de la classe Affaires est diminuée de -47%.

Vers Kuala Lumpur (KUL), depuis Janvier 2014, la compagnie a remplacé le 777-200ER quadri-classe de 246 sièges par le même modèle configuré en version loisirs tri-classe de 309 sièges. A compter du 16 Juin de cette année, la fréquence hebdomadaire passe de 3 à 4 vols, résultant en une augmentation des capacités de 67% en quelques mois. Sur cette ligne, la suppression de la Première classe et la moindre capacité de la classe Affaires résultant du changement d’appareil se traduit par une contraction de l’offre « classes avant » de -17%.

San Francisco (SFO) connaîtra aussi une évolution tout aussi spectaculaire des capacités, mais à contre-courant des destinations précédentes : à compter du 30 Mars 2014, le Boeing 777-200ER tri-classe accueillant 309 passagers sera remplacé par un Airbus A380 quadri-classe de 516 sièges. La fréquence reste identique, soit un vol quotidien. En termes d’offre, le changement d’appareil résulte en l’introduction de la Première classe (63 sièges hebdomadaires) et en l’augmentation de la capacité de la « classe Affaires » de 142%. Au total, l’offre « Affaires + Première » progresse de 169%.

Pour cette dernière destination, s’agit-il d’un optimisme forcené ou d’une offensive délibérée d’Air France ? La question ne trouvera réponse qu’à la vue des coefficients de remplissage et de l’évolution tarifaire…

Globalement, les variations du programme d’été confirment une tendance structurelle qui voit les capacités de la Première classe se réduire comme un peau de chagrin, non seulement chez Air France mais aussi chez sa rivale Lufthansa.

Air Info est en mesure de confirmer que la Première classe disparaitra de l’ensemble de la flotte de Boeing 777-200ER à l’occasion du retrofitting opéré dans le cadre du programme Best & Beyond. Seule subsistera sur ces modèles la nouvelle classe Affaire présentée plus tôt ce mois-ci.

> Lire : Air France : la nouvelle classe Affaires [Photos] (04/02/2014)

La nouvelle Première classe, destinée au 777-300ER sera présentée depuis Shanghai dans le courant d’Avril 2014.

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