British Airways : des 777X pour remplacer ses 747

777-9X - © Boeing

777-9X – © Boeing

British Airways est intéressée par le Boeing 777X, selon les déclarations de Willie Walsh, PDG de la holding IAG qui détient la compagnie britannique.

Lors d’une interview à Dublin, il a confirmé être en discussion avec l’avionneur Américain. British Airways poursuit le renouvellement de sa flotte long-courrier. « Nous considérons les A350-1000 et 77X comme les successeurs naturels de nos 747« , a-t-il déclaré avant de préciser : « nous n’avons pas pris d’engagement.« 

British Airways exploite actuellement 55 Boeing 747-400. L’année dernière, elle a commandé auprès d’Airbus 18 A350-1000, ainsi que 18 Boeing 787, dont au moins 12 787-10, la plus grosse version de l’appareil, le reste portant sur la version intermédiaire, le 787-9.

Par ailleurs, British Airways doit recevoir 12 A380, dont 4 lui ont été déjà livrés.

Willie Walsh estime qu’il lui reste encore 25 Boeing 747 à remplacer. Son intérêt pour le 777X ne constitue pas une surprise : il en a été l’un des plus ardents défenseurs auprès de Boeing afin qu’il lance le projet.

Le PDG de British Airways a cependant précisé qu’Airbus restait encore dans la course avec son A350-1000.

Lancé l’année dernière, le 77X, dernière évolution du 777 avec de nouveaux moteurs, un plus long fuselage, et des ailes re-dessinées aux bouts rétractables, prévu pour emporter 400 passagers environ, a déjà été commandé par les consoeurs de British Airways au sein de l’alliance OneWorld, Cathay Pacific et Qatar Airways, ainsi que par sa concurrente Européenne Lufthansa, et par les compagnies Emirates et Etihad Airways.

British Airways doit recevoir ses premiers 787-9 et -10 à partir de 2017, les A350-1000 l’année suivante, et la livraison de ces 36 nouveaux longs-courriers doit s’échelonner jusqu’en 2021.

Le 777X doit effectuer son premier vol en 2017 pour une entrée en service prévue vers 2019 / 2020.

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