Air Asia X : bientôt un hub à Bali

Airbus A330-300 d'Air Asia X. - © Airbus

« Now everyone can fly » (Maintenant tout le monde peut voler) – Airbus A330-300 d’Air Asia X. – © Airbus

La compagnie low-cost long-courrier Air Asia X (D7) a annoncé le 24 janvier 2014 qu’elle avait obtenu de l’autorité de l’aviation civile Indonésienne une licence d’exploitation pour opérer des vols longues-distances à partir de Bali. Il s’agit d’une étape préliminaire à l’obtention du certificat définitif (AOC).

C’est en fait une filiale de droit Indonésien, IAAX (Indonesia Air Asia X) qui est détentrice de la licence. La nouvelle compagnie résulte d’une joint-venture à 49/51 avec une société de droit Indonésien (PT Kirana Anugerah Perkasa ) afin de se conformer à la législation en vigueur dans ce pays.

Dans son communiqué, Air Asia X, elle-même filiale d’Air Asia (AK), basée à Kuala Lumpur en Malaisie, précise que la nouvelle compagnie IAAX établira un hub à Bali (Denpasar DPS), qui deviendra donc sa 2ème plaque tournante à l’étranger après Bangkok (BKK), en cours d’ouverture. C’est évidemment l’important marché touristique de l’île qui est convoité. Les opérations de la compagnie s’orienteront vers l’Asie du Nord (Chine, Corée, Japon) et l’Australie. Il n’est pas fait mention de vols vers l’Europe.

Indonesia Air Asia (QZ), autre filiale d’Air Asia, principalement basée à Jakarta (CGK), alimentera avec ses vols intérieurs les services longues distances d’Indonesia Air Asia X au départ de Bali, et assurera les liaisons vers les deux autres hubs du groupe Air Asia X, Kuala Lumpur (KUL) et Bangkok (BKK), pour offrir plus de possibilités de correspondances.

Au final, le groupe Air Asia X opèrera donc ses opérations longs-courriers depuis 3 hubs, Kuala Lumpur (Air Asia X), Bangkok (Thai Air Asia X) et Bali (Indonesia Air Asia X), qui seront reliés entre eux par Air Asia et ses filiales régionales.

A l’heure actuelle, Air Asia X sert depuis Kuala Lumpur 19 destinations en Asie et en Australie, auxquelles s’ajoutera une 20ème à compter du 17 Mars 2014, Nagoya.

Les destinations au départ de Bangkok n’ont pas été précisées mais ce sont également l’Asie du Nord et l’Australie qui sont principalement visées.

Air Asia X a annoncé son retour en Europe pour 2016, voire 2015. La ligne Kuala Lumpur (KUL) – Paris Charles de Gaulle (CDG) a été interrompue en 2012 après 3 ans seulement d’exploitation, en raison d’appareils (Airbus A340 quadri-réacteurs) devenus inadaptés aux opérations low-cost après l’envolée des cours du pétrole.

Air Asia X s’équipe à présent d’Airbus A330-300 bi-réacteurs, moins gourmands en kérosène et d’une plus grande capacité en sièges. Outre 2 Airbus A340 restants, la flotte comprend 16 Airbus A330-300 plus 41 en commande, auxquels s’ajouteront à terme 10 Airbus A350-900 de dernière génération.

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