Air China se pose à Honolulu, bientôt à Barcelone

Un Airbus A330 d'Air China. CC Shimin Gu / Wikimedia

Un Airbus A330 d’Air China. CC Shimin Gu / Wikimedia

Air China (CA), la 10ème compagnie aérienne mondiale en terme de passagers transportés (année 2012) étend son réseau intercontinental.

Elle se pose aujourd’hui 21 Janvier 2014 à Honolulu (HNL). Cette nouvelle ligne fait d’Air China la première compagnie aérienne à opérer des vols sans escale entre Beijing (PEK) et Hawaï, et fera d’Hawaï la 6ème destination de la compagnie en Amérique du Nord après New York (JFK), Los Angeles (LAX), San Francisco (SFO), Houston (IAH) et Vancouver (YVR). Les vols CA837/8 sont proposés trois fois par semaine sur des gros-porteurs Airbus A330, le mardi, le vendredi et le dimanche. Le vol aller part de Beijing à 1h30, heure locale, et arrive à Hawaï à 18h25 heure locale, un jour plus tôt. Le vol retour part d’Honolulu à 21h55, heure locale, et arrive à Pékin à 5h20, heure locale, le  surlendemain.

Ces dernières années, la demande en voyages vers Hawaï depuis la Chine s’est rapidement accrue. Selon la compagnie Air China, le nombre de voyageurs Chinois a augmenté de 64 % en 2012 par rapport à l’année précédente, avec une majorité venant de Shanghai et Beijing, qui représentent plus de 80 % des vacanciers.

Air China n’est pas la première compagnie Chinoise à desservir Honolulu : China Eastern Airlines (MU) opère déjà un vol depuis Shanghai Pudong (PVG). China Airlines (CI), basée à Taïwan, dessert également Honolulu depuis Taipei (TPE).

Air China, compagnie membre de Star Alliance depuis 2007, se développe aussi en Europe. Après Paris Charles de Gaulle (CDG), Francfort (FRA), Munich (MUC), Milan Malpensa (MXP), Rome (FCO) Moscou (DME), Stockholm (ARL), Genève (GVA), Madrid (MAD), la compagnie a annoncé le 17 Janvier 2014 une 2ème route vers l’Espagne, en reliant son hub de Beijing (PEK) à Barcelone (BCN), dès le 5 mai de cette année, par quatre fréquences hebdomadaires, prévues les lundi, mercredi, jeudi et dimanche. Les vols ne sont pas encore chargés sur le système de réservation de la compagnie mais les billets ont été annoncés à partir de 538 €. Toutefois, l’appareil de China Airlines fera dans un premier temps une escale de 90 minutes à Vienne (VIE).

L’ouverture de cette ligne est une belle victoire pour l’aéroport de Barcelone, qui confirme son rang de plateforme intercontinentale. Le 2ème aéroport espagnol après Madrid Barajas (MAD) disposait de 25 liaisons intercontinentales en 2010. Il en comptait 34 l’année dernière. Parmi les compagnies asiatiques, Barcelone accueille déjà Singapore Airlines (SQ) et Pakistan International Airlines (PK), tandis qu’Emirates (EK) et Qatar Airways (QR) proposent depuis leurs hubs respectifs de Dubai (DXB) et Doha (DOH) de nombreuses correspondances vers l’Asie. Emirates sera la première compagnie à opérer l’Airbus A380 vers Barcelone, et vers l’Espagne, dès le 1er Février 2014.

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