Vueling autorisée à voler vers l’Arabie Saoudite

Un Airbus A320 de la compagnie Vueling

Un Airbus A320 de la compagnie Vueling

Mais où s’arrêtera l’expansion des compagnies « low cost » Européennes ? Toujours à la recherche de nouveaux marchés pour rentabiliser leurs flottes gigantesques de mono-couloirs, Easyjet (U2) a ouvert la Russie et l’Egypte, Transavia (HV) Dubai, Wizz Air (W6) l’Azerbaïdjan. C’est maintenant au tour de Vueling (VY), filiale d’IAG (qui regroupe également British Airways et Iberia) de lorgner bien au-delà du Vieux Continent.

Une procédure d’allocation des droits de trafic vers l’Arabie Saoudite a été initiée par les autorités Espagnoles en date du 22 Novembre 2013. Seule Vueling y a répondu. En retour, elle se voit attribuée le droit de voler au choix vers Jeddah ou Dammam à raison de deux vols par semaine, depuis n’importe quel point situé sur le territoire Espagnol. Les accords bilatéraux entre l’Espagne et l’Arabie Saoudite prévoient pour les compagnies aériennes Espagnoles jusqu’à 7 liaisons hebdomadaires entre les deux pays, dont cinq restent donc à pourvoir.

Iberia (IB), pas plus qu’Air Europa (UX) ne semblent pour l’instant intéressées. Points faibles de leurs réseaux, ni le Moyen-Orient ni l’Asie ne sont desservis, une brèche dans laquelle s’est engouffrée Emirates qui dessert avec succès Madrid et Barcelone depuis Dubai.

Plus pugnace que ces consoeurs, Vueling s’apprête donc à investir le marché du Moyen-Orient, en rapide expansion. Aucune précision n’a été donnée, mais il est vraisemblable que les vols opèreront depuis son hub de Barcelone, où elle ne trouvera aucune concurrence directe vers l’Arabie Saoudite. En revanche, Saudia (SV), la compagnie nationale Saoudienne, dessert déjà Madrid depuis Jeddah et Ryadh (trois fois par semaine).

Le marché du transport aérien à bas coût semble promis à un bel avenir y compris au royaume Saoudien. La première compagnie low-cost saoudienne Flynas (XY) y opère 950 vols par semaine vers 88 destinations nationales et internationales.

© 2014 – Air Info

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